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Pour les Pâques, rencontre avec les marmottes

Randonnées avec les marmottes

Pour les Pâques, j’ai déniché une randonnée dans le Parc de la Vanoise qui s’annonçait plutôt sympathique: le Vallon d’Orgères. Un sentier découverte sur le terrain de prédilection des marmottes – que demander de plus dans ce dimanche de Pâques?

« Les marmottes, ça se mérite… »

Après avoir parcouru les 200 bornes qui nous séparaient de notre destination nous voilà presque arrivés… Eh oui, les marmottes, ça se mérite et elles ne se trouvent pas au coin de la rue :-)! On avait encore quelques kilomètres et un beau soleil dans le ciel nous annonçait une belle balade.

Pourtant, tout à coup, mauvaise surprise: un panneau « Route barrée » nous arrête. Ce n’est que la troisième fois ces dernières semaines après plusieurs cols « barrés » qui nous ont stoppés dans nos visites, alors que la neige n’y était plus depuis un bout de temps…

Le vent souffle fort dehors et en sortant de la voiture nous constatons qu’il est glacial… Toutefois, nous prenons courage et nous emmitouflons aussi bien que possible avant de commencer à marcher derrière le panneau pour essayer d’apprécier la distance qui nous sépare de notre objectif. Une voiture nous dépasse, et prend la route sans tenir compte de l’interdiction. Quelques minutes plus tard, alors que nous comprenons que notre but est encore à une dizaine de kilomètres, une autre voiture passe à côté.

Nous décidons d’en faire de même et franchissons le panneau en avançant doucement et en faisant attention. Il y a encore un petit peu de neige par ci par là et puis des petites pierres sur la route…

Nous arrivons à un parking et à des panneaux, alors on se gare et on regarde les cartes.

Parc Vanoise blog-travel.voyage

Il semble que nous ne somme plus si loin d’après le panneau… Le refuge d’Orgères se trouverait après 2 ou 3 virages. Enfin, courageux, nous bravons le vent qui souffle et commençons la montée à pied, sur la route.

Des jolis paysages de montagnes enneigées nous encouragent, même si on n’aime pas vraiment le froid…

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Une montée dans le vent et le froid. Brrrr…

Après plusieurs virages et une montée continue, on se rend à l’évidence: il y a bien plus à parcourir que sur la carte. Alors, je ne me décourage pas, mais j’avoue que je dois faire des pauses car je n’aime pas les montées…

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Et à plus de 1800 mètres d’altitude, l’air semble se raréfier :-)… Je rigole car bien entendu ce n’est que la montée qui m’empêche de respirer à mon aise.

Enfin, nous arrivons au refuge!

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Dans le Vallon d’Orgères de charmantes petites maisons en pierre se nichent sur les deux côtés de la vallée. Leurs toits en ardoise luisent au soleil.

C’est très beau, alors on oublie de suite la fatigue et on arrive au début du sentier de découverte.

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Le paysage est majestueux, alors en bravant le vent qui souffle nous commençons notre découverte.

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L’aiguille Doran se dresse au fond de ce magnifique paysage qui nous fait oublier le froid et le vent ;-). Le beau vallon parsemé de petites maisons est vraiment pittoresque. J’entends un cri de marmotte et je comprends que c’est bien là leur terrain de prédilection.

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Incrédule, Olivier pense que je délire, mais moi, je sais que je vais voir les marmottes :-)!

Nous continuons donc le sentier, parmi quelques plaques de neige et je scrute de temps en temps le vallon.

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Eh voilà une chose inhabituelle sur un gros rocher… Ne serait-ce pas une marmotte?

Parc Vanoise blog-travel.voyage marmottes

Olivier veut bien admettre qu’il peut s’agir d’une marmotte alors on fixe vite mon gros objectif à l’appareil photo avant de pouvoir faire un zoom dessus. Olivier confirme que c’est une marmotte puisqu’elle bouge!

Je regarde à travers l’objectif et je vois la marmotte: elle est énorme! Je n’ai jamais vu une si grande marmotte de ma vie!

Plus loin, deux jeunes marmottons se défient en jouant.

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On continue la randonnée et on voit encore plein de marmottes. Une se dore au soleil et nous regarde, curieuse…

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Une autre fait le guet et prévient ses congénères de l’arrivée d’un rapace qui rôde…

Parc Vanoise blog-travel.voyage marmotte

C’est une belle randonnée, pleine de surprises et les marmottes offrent le spectacle en prime.

Alors, n’hésitez pas à aller visiter le Vallon d’Orgères si vous êtes à proximité. Avec le vallon fleuri, cela doit être encore plus beau!!!

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Perpignan, notre nouvelle ville d’adoption

Une belle ville du sud à découvrir

Nous sommes en train de migrer vers le sud et avons choisi comme nouvelle ville d’adoption: Perpignan. Plusieurs raisons à cette nouvelle étape dans notre vie: l’avenir de notre fils qui pourra s’adonner à sa passion en suivant les études dont il a envie, mais aussi le soleil, la mer et le coût de la vie.

Après la belle Martinique, difficile de s’habituer au froid métropolitain et à la neige. Difficile aussi d’oublier la superbe mer des Caraïbes. Alors Perpignan est une belle étape ensoleillée et près de la mer et devra être une belle aventure.

Nous allons vous la faire découvrir, ainsi que sa belle région, tout comme l’Espagne toute proche :-).

Ancienne capitale continentale du Royaume de Majorque, Perpignan a de fortes influences catalanes et a une position privilégiée. Entre mer et montagne, entre la France et l’Espagne, c’est une ville riche en couleurs, en histoire, en culture.

Le Castillet

Cette belle bâtisse aux crénelures et tourelles en style mauresque est composé de plusieurs parties. Le Grand Castillet, construit au IVe siècle, avait pour rôle de défendre la ville et était doté d’un pont levis. Plus tard, Louis XI le transforme en prison. Alors, il construit la porte Notre-Dame ou Petit Castillet afin de permettre le passage de la ville vers le Vernet. En 1542, Charles Quint fit couvrir le Castillet au nord au moyen d’un bastion polygonal.

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Aujourd’hui, il abrite le Musée Catalan des Arts et Traditions Populaires.

En arpentant les petites ruelles pleines de charme du centre-ville, on tombe sur de belles statues et fontaines…

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La cathédrale Saint-Jean-Baptiste

Construite entre le XIVe et le XVIe siècle, cette cathédrale est originale. Avec sa façade en galets et briques, sa tour carrée est surplombée par un joli campanile en fer forgé. En plus, elle dispose d’un très beau portail roman en marbre qui permet d’accéder à l’ancien sanctuaire de Saint-Jean-le-Vieux.

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Au sud de la cathédrale il y a le magnifique « Campo Santo » (ou cloître Saint-Jean) datant du XIVe siècle.

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Pas loin se trouve la superbe Loge de Mer, un édifice gothique du XIVe siècle. Pendant le Moyen Âge, la place de la loge était le centre vital de la ville, et cumulait les différents pouvoirs locaux : bourse de commerce, mairie, et palais de la députation.

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Pour finir, sachez qu’il y aura une suite car Perpignan est une ville riche en trésors que nous avons hâte de découvrir :-).

A bientôt :-)!

Découvrez Taïwan, une île étonnante

Taïwan, une destination très abordable

Comme nous vous l’avions annoncé, nous avons passé la fin de 2016 à Taïwan. Vous pourriez vous demander pourquoi cette destination?

En fait, la réponse est assez simple: nous avions envie de retourner en Asie car cela faisait deux ans que nous n’y étions pas revenus. Nous avons déjà visité plein de pays de ce continent. Toutefois, nous étions prêts à revenir dans certains que nous avions particulièrement appréciés comme le Cambodge, le Myanmar, l’Indonésie et même la Thaïlande où nous nous sommes déjà rendus plusieurs fois.

Une autre donnée importante était le budget. Nous le souhaitions serré pour ce voyage compte-tenu des changements importants dans notre vie actuelle et dans le futur proche. Alors, j’ai commencé mon étude comparative des destinations plusieurs mois à l’avance (presqu’une année pour être honnête ;-)…).

Taïwan est une destination qui m’a beaucoup intriguée: c’est un pays sans en être véritablement un (puisqu’il n’est pas reconnu au niveau international), c’est une île au climat agréable (sauf pour la période des cyclones!) et aux multiples influences culturelles, historiques, gastronomiques. De plus les coûts du voyage répondaient à notre exigence de budget serré :-).

Nous avons débarqué à Taipei et avons été assez rapidement frappés par le niveau de vie de cette ville.

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Une ville moderne, avec des gratte-ciels, un métro impeccable et très fiable, des rues propres, des parcs bien soignés.

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Les gens sont accueillants, souriants et nous saluaient souvent dans la rue. Prêts à aider dès qu’on avait une carte à la main et qu’on semblait chercher quelque chose.

Taipei – une ville moderne surprenante

Ce qui nous a beaucoup marqué c’est le civisme des habitants de Taipei.  C’est une action d’éducation de la population menée par des campagnes assez inédites qui ont l’air de fonctionner. Des affiches dans le métro ayant comme personnage principal un petit chat qui fait réfléchir les gens sur leurs comportements. Céder la place à des personnes âgées ou à des femmes enceintes, mais aussi ne pas incommoder son voisin avec ses bagages, penser à protéger les autres lorsqu’on est malade. On leur apprend d’ailleurs à porter un masque depuis qu’ils sont petits…

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Cela fonctionne car même Marc, notre fils, qui est tombé malade assez rapidement a souhaité se mettre un masque. C’est un geste qu’il n’aurait pas du tout eu en France…

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C’est surprenant de voir comme un pays sans la reconnaissance internationale de son existence s’est merveilleusement bien débrouillé pour son développement économique et sociétal.

Nous avons fait le tour de l’île en train et en bus. Leur réseau ferroviaire ainsi que les trains sont excellents et le prix du transport est plus qu’abordable. Un billet de train pour traverser l’île du nord au sud (350 km) coûte moins de 15€. Il y a aussi le train à grande vitesse qui est plus cher, mais qui n’a d’utilité que pour les habitants qui doivent se rendre au travail et pas vraiment pour les touristes.

Les bus sont encore moins chers, mais toujours aussi confortables.

La cuisine du pays

La diversité culinaire du pays est importante grâce aux différentes influences des pays qui l’entourent. Toutefois, je vous recommande de vraiment l’essayer dans les marchés de nuit. Nous nous sommes régalés de toute sorte de petits plats, fruits, beignets, brochettes, etc.

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Les marchés sont très colorés, avec plein de saveurs et d’odeurs qui chatouillent les papilles. Alors, si vous êtes gourmand(e) comme moi, vous allez vous régaler à Taïwan.

Le budget repas à Taïwan est vraiment bon marché car on peut manger dans une gargote pour moins de 5€ et au marché pour encore moins. Des soupes de nouilles, des beignets de toute sorte – sucrés ou salés, des panures et des curies… il y en a pour tous les goûts.

Si vous voulez en découvrir plus sur cette destination atypique, nous avons publié un eGuide Voyage sur Amazon ici, que vous pourrez aussi trouver sur d’autres plateformes digitales.

La superbe Cité de Carcassonne

Trésors de Carcassonne

Carcassonne est une magnifique ville du sud de la France, dans la région d’Occitanie.

La Cité de Carcassonne, située sur la rive droite de l’Aude, a été classée au patrimoine mondial de l’UNESCO. Elle est unique par sa beauté et impressionnante par sa taille. Il ne fut pas facile de la trouver car les indicateurs n’abondent pas dans la ville à son sujet :-). Ou peut-être que nous n’avons pas eu de chance ce jour-là…

Nous nous sommes garés de l’autre côté de la rivière et avons traversé ce magnifique pont Vieux qui fut le premier pont à relier la cité à la ville basse.

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Petit à petit, le château comtal se dévoile à nos yeux et on commence à se rendre compte de la taille de cette forteresse qui hébergeait les vicomtes de Carcassonne.

Lorsqu’on arrive en bas de la colline sur laquelle il est construit, les murailles sont impressionnantes et on se sent tout petit…

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L’entrée est encore plus imposante avec la dame Caracas qui la garde… La légende dit que Charlemagne aurait assiégé la ville qui était sarrasine à l’époque. La maîtresse des lieux, dame Caracas, n’a pas voulu céder. A tel point que les deux armées étaient restées sans vivres. Alors, dame Caracas eut l’idée d’utiliser le dernier cochon de lait pour faire croire aux francs que la ville avait encore de la nourriture. Donc, elle l’a jeté au-dessus des remparts pour démoraliser les troupes de Charlemagne qui a décidé de lever le siège.

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Les deux rangées de remparts ont près de 3 km de longueur et comptent cinquante-deux tours… Inutile de vous dire qu’on ne se lasse pas de les admirer.

A l’intérieur de la cité

Nous décidons d’entrer dans l’enceinte de cette splendide cité. Alors, nous traversons le pont-levis et passons par la porte Narbonnaise, construite au XIII » siècle. Les ruelles de la cité sont très animées, remplies de touristes.

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Des boutiques pleines de couleurs et de saveurs attirent tout ce monde…

Du côté ouest, le château comtal est adossé à l’enceinte en étant protégé par la pente la plus raide. Les deux corps  en L sont dominés par la tour Pinte qui est  la plus haute de la Cité.

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Ensuite, nous prenons le temps d’admirer les maisons de la cité : à colombages, en pierre apparente.

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En fait, à chaque coin de rue, il y a une surprise qui nous émerveille.

Enfin, le seul bémol de la visite est la profusion de touristes… Mais comme c’est le deuxième objectif touristique le plus visité en France après le Mont Saint-Michel, ce n’est pas vraiment étonnant!

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A très bientôt pour un nouvel article!

Cristina

Lautrec, un charmant village médiéval

Un petit retour dans le temps à Lautrec

Lors de notre dernière escapade dans le sud, nous avons découvert Lautrec. C’est un très beau village médiéval où on oublie vite le temps…

Nous sommes tombés dessus presque par hasard… Tout en haut d’une colline, il appelle le visiteur.

Lautrec - blog-travel.voyage

Dès que nous avons garé notre voiture, nous découvrons les remparts et commençons notre exploration parmi les vieilles pierre. D’abord, le clocher…

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De belles maisons à colombage du XVe siècle bordent les petites ruelles.

Lautrec - blog-travel.voyage

Nous avons de la chance car nous sommes presque seuls dans ce beau village… Alors, nous en profitons pour découvrir chaque ruelle, chaque maison, chaque petite place…

Voici une des plus belles places de Lautrec. Une belle fontaine trône au milieu.

Lautrec - blog-travel.voyage

Ensuite, nous continuons notre balade et arrivons à une place baignée par le soleil et nous découvrons un théâtre parmi les maisons en pierre. Il y a a aussi les silos de la Caussade datant de l’époque romaine.

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Juste à côté, la superbe Porte de la Caussade du XIIIe siècle  et sur les fortifications une jolie petite statue équestre…

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Les vieilles poutres, le torchis coloré nous font arrêter à chaque pas pour admirer les belles maisons.

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Une belle ruelle pavée monte vers le moulin à vent qui date du XVIIe siècle et qui a été très bien restauré.

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Une belle découverte que je vous recommande chaleureusement puisque son charme ne vous laissera sûrement pas indifférent(e) :-)!

South Africa, a country to discover

Would you like some adventure? South Africa will offer you a lot…

So… Welcome to South Africa, home of the « big 5 » and Cradle of Humankind!

We have rented a car and made an itinerary of more than 3000 km across the country.

Pretoria is the administrative capital of South Africa, called « the City of Jacarandas » in reference to the hundreds of thousands of trees that bloom during austral spring and give a purple color to the city. As you can see in the photo, the spectacle is beautiful!

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The most surprising part of our journey was crossing the Wild Coast, driving the route from Durban to Port Elizabeth. Not too many tourists do this kind of itinerary, so you are not going to meet lots of people. But the Transkei is such a gorgeous region…

The Transkei is located in the eastern part of the country, bordered on the east by the Indian Ocean, to the north by Umtamvuna River, south by the Great Kei River and to the west by the Drakensberg Mountains and Lesotho. The largest city is Umtata (Mthatha) and you are going through… as the road goes.

The differences in landscapes will surprise you and you are going to feel like riding on an endless road…

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You are going to see traditional circular huts, some of which have been modernized with a tin roof, while others retain their traditional roof.…

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These are the traditional dwellings of the Xhosa people in South Africa, after many of them, coming from the Great Lakes region, gradually migrated towards the south while displacing the original dwellers of the Khoisan hunters.

The most exciting experience to have in South Africa is, with no doubt, a safari. You can organize it by yourself as we did, and I can tell you that the experience is even greater because you are going to discover by yourself animals in the wild…

So, as a child or an adult, you are going to have amazing feelings guessins a kudu in the bushes…

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Seeing an elephant walking just near your car… or being followed by a lion.

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Albi – un vrai bijou dans le Tarn

Albi – une ville à ne pas manquer

Dans notre découverte du Tarn, aujourd’hui nous vous amenons dans sa plus belle ville. En tout cas, c’est bien celle qui nous a impressionnés le plus 🙂

Nous nous sommes garés près du Pont Neuf, construit au XIXe siècle. C’est un très beau pont en brique rouge qui vous amènera au centre de la ville d’Albi. En fait, vous pourrez prendre de très belles photos de ce pont…

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Pour les amateurs d’art, un endroit à ne pas manquer à Albi est  le Centre d’Art Le Lait qui se trouve dans les Moulins Albigeois, juste à côté de l’Hôtel Mercure. L’ensemble est construit en briques rouges.

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Ensuite, vous passerez devant les Halles, puis arriverez au magnifique Palais de la Berbie – un ancien palais épiscopal construit au XIIIe siècle, mais des aménagements ont été rajoutés au long des siècles. En fait, à l’origine c’était une forteresse qui a été transformée ensuite en résidence. Elle abrite aujourd’hui le musée Toulouse-Lautrec.

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Juste à côté, il y a l’impressionnante  cathédrale fortifiée Sainte-Cécile. En tournant autour, on a du mal à croire qu’il s’agit vraiment d’une église puisqu’elle a l’air d’une forteresse. Pourtant l’entrée, qui se trouve sur le côté, a bien l’air de celle d’une cathédrale… On dirait qu’elle a été adossée à la forteresse.

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Pour en avoir le cœur net, nous entrons à l’intérieur et sommes éblouis par la beauté des peintures murales en style Renaissance.

D’autres surprises sur notre chemin

En sortant, une sorcière suivie de plein de petits apprentis font une chasse au trésor.

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On continue dans le ruelles de la vieille ville et admirons les superbes maisons médiévales à colombages.

Une autre belle découverte est le cloître de la collégiale Saint-Salvi. D’abord, vous arriverez sur une belle petite place avec des maisons à colombages et de magnifiques arcades…

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En fait, allez découvrir le cloître qui vraiment très beau !

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Si vous avez envie d’en savoir plus sur cette magnifique d’Albi ou alors sur les autres trésors du Tarn, procurez-vous notre eGuide Voyage 🙂